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科学家从南极冰层下面, 发现了“隐藏世界”

发布日期:2022-10-17 11:04    点击次数:85


从南极冰层下面,发现了“隐藏世界”为什么会让科学家震惊呢?

南极洲可以说是人类最后的一片“净土”,它拥有着世界上最厚、面积最大的冰盖,是地球上淡水储量最多的大洲,对地球的自然生态系统来说,南极洲既是非常重要的“水塔”,上面包含了地球上大约70%的淡水和90%的冰雪,同时也是“调节器”,雪白明亮的冰盖,将大部分照射到上面的太阳光线重新反射回太空,对稳定地球的气候发挥出举足轻重的作用。

虽然南极洲的表面呈现出非常恶劣的自然环境,但是从很早的时候,人们就意识到在南极洲的冰层之下,可能会存在着“隐藏世界”。1974年的时候英国科学家在进行勘测时,就已经发现南极洲冰层下存在着一个大“空腔”,后来在1996年通过更先进的手段,发现在俄罗斯东方站的下面存在着一个面积与安大略湖相近的巨大地下湖泊,被命名为沃斯托克湖。

再后来,科学家们又在这个地下湖里,发现了包括细菌、真菌和原生生物等比较复杂的生态系统,这充分表明了地球生命的顽强,在如此黑暗、几乎没有氧气和阳光、压力又很大的环境下都能够生存和繁衍。

今天笔者要说的,并不是沃斯托克湖的情况,而是南极洲另外一个区域冰层之下的世界。大家知道,在南极洲大陆与海洋的交汇处,分布着数量众多的冰架,在重力和热力的共同作用下,原本分布在大陆上的冰盖,会缓慢地向着大陆边缘移动,最后形成悬浮或者漂浮在海面的冰盖结构体,这种冰层结构被称为冰架。

在众多的冰架中,拉森冰架大家或许都听说过,它是南极洲最大的冰架,不过随着全球变暖,拉森冰架已经碎裂,其中A部分已经在1995年彻底消失,B部分于2002年也消融了,剩余的C冰架成为最大的冰架,现在也已经进入快速崩解期,2021年还崩解出了全球最大的冰山。

长期以来,专家们一直怀疑南极洲下方存在着庞大的河流、湖泊和河口网络,但到目前为止,这些特征的研究很少。近期,新西兰奥克兰国家水与大气研究所的研究团队,通过卫星照片,确定了拉森冰C冰架中有一个不寻常的凹槽,随后研究人员将这一特殊特征确定为一条地下河流,并对其开展了实地探测。

为了能够对巨大冰架中的地下河流进行“近距离”观测,研究人员利用强大的热水软管,开凿出了长度达500米的管道直通目标,同时还将一架相机送入冰冷的隧道,当到达500米以下的区域时,出现了一个让研究人员感到非常困惑的情景,除了发现冰层这下的水柱分裂成四五个不同的水层、向相反的方向流动之外,相机的镜头上突然出现了数百个微小的模糊斑点。

一开始的时候,研究团队认为或者是相机出了问题,但是当他们重新调整相机的焦距后,比较清晰地看到一团团小型甲壳类动物的身影,这些小型的动物围绕着相机这个“不速之客”上下游动,那种蜂拥而至的状态,感觉像是受到了惊吓,又像是在试图驱赶这个“入侵者”。这个发现让研究团队措手不及,因为他们事先也没想到,会在大型的冰架内部存在着生命。

与南极大陆下部的巨型地下湖泊相比,冰架内部的液态湖泊体的形成机理显得要更为复杂一些,而冰架内部存在着生命体,更让科学家们感到困惑。水中的营养物质是如何到达地下河流并开展循环的?“隐藏世界”里面到底存在着多少种生物?地下生态系统是怎么稳定存在的?等等这些问题,需要科学家们继续对之开展深入的研究。

当然,科学家们也表示了极大担忧。即使是南极洲最大的冰架-拉森冰架,都已经在全球变暖的持续影响下发生崩解,那么原本隐藏在南极冰层之下的“隐藏世界”,也极有可能遇到因全球持续变暖所带来的风险,一旦这些冰层之下的生态系统,因为冰架的融化完全暴露在外界环境下,那么可以想象原本的生态系统也会随之发生崩塌,里面的各种生物估计很难适应新环境的变化。

南极冰架下“隐藏的世界”,向我们展示了地球生命的顽强,但让我们发现它们的契机,说起来却非常滑稽,那就是因人类的过度开发利用和消耗所造成的全球变暖。如果这种持续影响超过一定的限度,不但这些“隐藏世界”里的生命,包括我们人类本身,生存都可能成为一个大问题。

小伙伴们,文章读完以后,你们有什么感悟吗?



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